Artritis Idiopática Juvenil: una patología que no entiende de edades

1-2 de cada 1000 niños sufre Artritis Idiopática Juvenil (AIJ)

Artritis Idiopática Juvenil: una patología que no entiende de edades

 

Cuando pensamos en artritis, lo hacemos en personas adultas o de avanzada edad. Sin embargo, esta patología puede afectar a cualquier individuo y a cualquier edad. De hecho, según Fundación Española de Reumatología, 1-2 de cada 1000 niños sufren esta enfermedad de carácter autoinmune.

Y, aunque puede presentarse en diferentes formas y con distintas sintomatologías, la más común entre los menores de 16 años es la Artritis Idiopática Juvenil (AIJ). Una patología que, como en la versión adulta, causa la inflamación de una o más articulaciones. Pero este, aunque el principal, no es el único síntoma.

Síntomas de la Artritis Idiopática Juvenil

  • Hinchazón: es uno de los signos más habituales de la AIJ y, quizá, el más visible. Las articulaciones, especialmente las rodillas, se suelen hinchar sin motivo alguno (caída, golpe…) y pueden hacernos sospechar de esta patología.
  • Dolor articular: a pesar de que no todas las personas que sufren Artritis Idiopática Juvenil presentan dolor, puede ser un síntoma que nos avise de la presencia de esta enfermedad.
  • Rigidez y entumecimiento: los niños y jóvenes que padecen artritis pueden presentar movimientos más torpes e inseguros, especialmente por la mañana y después de la siesta.
  • Fiebre o inflamación en los ganglios linfáticos: aunque no es lo más común, puede darse el caso de que las personas con AIJ presenten fiebre o inflamación en los ganglios linfáticos.

Artritis Idiopática Juvenil es una patología autoinmune que causa inflamación en las articulaciones

Causas de la Artritis Idiopática Juvenil

La AIJ, como la artritis reumatoideen edad adulta, es una enfermedad autoinmune. ¿Qué quiere decir esto? Que surge porque el sistema encargado de defender a nuestro organismo frente a agentes exteriores como patógenos y bacterias -el inmunitario- no reacciona de la forma que debiera y ataca a nuestros propios tejidos y células.

A pesar de que se sabe que la Artritis Idiopática Juvenil se debe a una alteración del sistema inmune, se desconoce la causa que la origina. Un hecho que dificulta su prevención y que marca su posterior tratamiento.

Tipos de Artritis Idiopática Juvenil

  • Oligoartritis: es el tipo de Artritis Idiopática Juvenil más común y, también, una de las que menos repercusión tiene en el estado general del niño. Suele afectar a una o ambas rodillas y desaparecer con tratamiento, provocando poco daño a las articulaciones del pequeño.
  • Poliarticular: es el segundo tipo más frecuente de artritis idiopática juvenil. Recibe este nombre porque afecta a más de una articulación. A pesar de que no suele repercutir gravemente en el estado general del niño, sí que puede modificar su higiene postural. Y es que, como tiene las articulaciones hinchadas, modifica su posición o postura para sentirse más cómodos y evitar el dolor.
  • Oligoartritis extendida: este tipo de Artritis Idiopática Juvenil se puede presentar después de haber padecido oligoartritis durante seis meses. Es posible que el niño tenga problemas con cinco articulaciones o más.
  • Artritis psoriásica: es el dolor articular que acompaña la psoriasis, una enfermedad de la piel que causa una erupción cutánea. Aunque es poco frecuente en los niños, la artritis psoriásica pueden sufrirla y afectar a sus articulaciones incluso antes de la aparición de la erupción.
  • Artritis relacionada con la entesitis: este tipo de AIJ afecta, sobre todo, a los niños mayores de 10 años y que portan un factor genético especial, el HLA-B27. La inflamación se presenta en las zonas donde los tendones de los ligamentos se unen al hueso -las entesis- y, por lo general, afecta a las articulaciones de las piernas y la columna vertebral.
  • Artritis indiferenciada: así es cómo los especialistas se refieren al tipo de artritis cuyos síntomas no se ajustan a los de otras categorías o encajan en más de una.
  • Artritis sistémica: es el tipo más raro de Artritis Idiopática Juvenil. El dolor articular es parte de una enfermedad general.

Evolución y tratamiento

La Artritis Idiopática Juvenil no es una enfermedad que llega y se va. Puede haber recaídas a lo largo de toda la infancia e, incluso, de toda la vida. Sin embargo, tal como explica la Fundación Española de Reumatología en este dossier, el pronóstico es esperanzador y la mitad de los niños que sufren esta patología se recuperan al cabo de los meses.

Para ello, eso sí, deben ser diagnosticados y tratados de esta enfermedad a tiempo. De ahí que sea tan importante acudir a un especialista ante las primeras sospechas de AIJ. Será este profesional el que, en función de la tipología de Artritis Idiopática Juvenil, pautará el procedimiento a seguir.

Y, aunque cada caso requerirá un tratamiento diferente, existen pautas de abordaje comunes a todos ellos:Ortesis 283RK para aliviar el dolor causado por la Artritis Idiopática Juvenil

  • Consumo de medicamentos antiinflamatorios no esteroides: estos medicamentos están dirigidos a aliviar el dolor y bajar la inflamación causada por la artritis. En caso de que este tipo de fármacos no mitiguen el malestar ni la hinchazón, el especialista puede recetar medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad.
  • Ejercicio y rehabilitación: conservar la función articular y evitar deformaciones es clave en el tratamiento de la Artritis Idiopática Juvenil. Por eso, es tan importante que los niños y niñas que la sufren practiquen ejercicio físico de forma habitual. Solo así mantendrán las articulaciones en movimiento, los músculos fuertes, recuperarán la movilidad y fortaleza perdida. Y, si el médico lo considera necesario, pueden acudir a un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional para que les ayuden a fortalecer músculos, ganar movilidad, estirar articulaciones y poner en práctica métodos para aliviar el dolor en casa.
  • Uso de ortesis: a veces, los niños con Artritis Idiopática Juvenil precisan férulas de descanso para ayudar a mantener las articulaciones en buena posición mientras duermen o realizan algunas actividades diarias. Férulas como las de la gama Kids Line de Teyder. Especialmente diseñadas para ofrecer soporte y protección a los más pequeños durante procesos inflamatorios.

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2021-03-24T07:44:16+00:00marzo 24th, 2021|Lesiones, Salud|